跳到主要內容

青農不浪漫,美緬因州的農村再生計畫

青農不浪漫,美緬因州的農村再生計畫

編譯 Angus 編輯 柴幗馨、林韋佑

青年返鄉務農,好像是一件很浪漫的事:「放棄高薪的科技新貴,決定回到鄉下阿嬤家種有機田」,覺得這樣的故事很耳熟對吧!新聞媒體類似的報導或許兩隻手都數不完,彷彿在台灣「投入農業生產是一件很容易的事」。

然而在美國的緬因州,要成為有機農民可不是一蹴可幾的簡單事!你必須經過專業的農民訓練,老老實實的親自耕種,經過緬因州有機協會審核後,才是 「被認可的有機農民」。



農村勞力老化的問題不只發生在台灣,美國東北方的緬因州,是全美勞力老化最快速的地區。但令人驚訝的是,緬因州的農業就業人口卻正快速地成長中,增加的速率更是全美平均的4倍多。

儘管緬因州是美國最古老、最富裕和最小的州之一,但卻是美國農業復興最重要的一個區域之一。同時也是美國法律少數允許能夠販售生乳的地區,更是繼康乃狄克州之後,美國第二個規定基改食物必須清楚標示的行政區。此外,當地使用有機農法的比例也是全美第一。



穩健的農夫訓練與農田信託系統

在布魯克斯(Brooksville) 的四季農莊創辦人Eliot Coleman和MOFGA合作的經驗多達數十年,他將「MOFGA」稱作是「緬因州農業最重要的力量」。

「緬因有機農夫及園丁協會(Maine Organic Farmers and Gardeners Association, MOFGA)」是美國歷史最悠久且最大的州有機協會,會員數高達8071個。該協會做了很多退伍軍人之農夫訓練和協助計畫,像是「journeyperson program」及農夫學徒方案(farmer apprenticeship)和駐點農民教育班訓練(farmer-in-residence)計畫等等。


  • 駐點農民訓練班:
在2英畝的灌溉田區,進行至少兩季的作物栽培。包括田間施肥管理、灌溉技術教學、各種經濟作物的栽種教學等完整的農業訓練學程。待課程結束之後,通過資格考,才能得到MOFGA的認可,而該單位也會協助農民銷售自己的農產品。


  • 農業學徒媒合計畫
journeyperson program」是小規模有機農業的農場培訓計畫,協助願意從事有機農法的年輕人,配對合適的且具相關經驗的農民進行栽種學習。除了農業技術指導之外,更提供農民行銷的管道,甚至協助創業規劃。


另一方面,良好的「農田信託系統(Farmland Trust)」(類似台灣的農會)則為緬因州農業結構的次重要支柱。從1999年開始,農田信託為緬因州保留了超過約27,000英畝的農田(約10,900公頃,11260甲,3307萬坪),同時它也幫助努力想從事農業生產的年輕人加入農業的行列,促進農業耕作世代的年輕化和耕作型態的轉變。




無惡鬥的黨派支持與高度參與的人民

緬因州的農業信託執行董事不諱言,討論政策方向時,如探討新舊商業模式之間的優劣之處時,往往大型農場與當地小農會有意見分歧的時候,然而即便議題本身很複雜,但人民是很樂意參與討論的。同時,緬因州的農業因有來自不同黨派人士的大力支持,甚至州議會本身也是極力伸張保護當地農業,上述幾點都是促使緬因州農業轉型成功的重要原因。

緬因州農村再生的關鍵在於:「農業的生產活力源於嚴密且團結的組織,而非巨額的財富。」

若要緬因州人在當地產的Baxter啤酒 和捷克產的Budweiser啤酒兩種之間做選擇,多數人會選擇喝大廠牌的Budweiser,但緬因州人一定會選擇Baxter,因為緬因州人絕對是全力支持自己的社區。



主要資料來源: Modern Farmer 摩登農夫雜誌 July 18, 2013  What Maine Can Teach the Rest of the Country About Farming

來自美國的摩登農夫雜誌(Modern Farmer),是第一本以農夫生活為主題的「時尚」雜誌。創新又充滿設計感的封面,很難讓人聯想到農業,但這也讓雜誌在眾多農業刊物中理脫穎而出。


更多有關摩登農夫的介紹: 博客Peter:摩登農夫雜誌

其他參考資料:
1. MOFGA Journeyperson計劃
2. MOFGA's Farmer In Residence Program



留言

這個網誌中的熱門文章

【鈣與作物品質,進階篇】鈣肥怎麼挑?哪時後施?怎麼用?實習の植物醫生筆記

【鈣與作物品質,進階篇】如何選擇鈣肥?哪時候施?怎麼施?
(本文由科技農報(智耕農工作室)大虫農業共同企劃)

作物除了需要氮、磷、與鉀肥等主要元素,次量與微量元素例如:鈣、鎂、錳與鐵也是不可或缺的要素。「次量與微量元素往往是影響口感、風味、與蔬果品質的關鍵」。


這概念對專業農友來說已是老生常談。鈣肥種類怎麼選?施用的時機?以及施用方法?以下整理了中興大學土環系吳正宗教授,以及肥料從業人員的經驗分享,期許農友都能「投資肥料有賺有賠,施用前請詳閱使用說明書」。


鈣肥是一種土壤改良資材,用途大多為中和土壤的酸性。依照鈣肥種類,大致上可分為,石灰類、爐渣類、以及生物性的蚵殼與蟹粉。好鈣肥的標準,取決於改善酸鹼值的效率,即「以最少施用量就能顯著改善土壤酸鹼度」,因此就環境保育的角度與經濟效益而言,氯化鈣與硫酸鈣是相對等級較差的鈣肥。


農民之聲:有機質複合肥料補助,網頁好讀版!(頁面搜尋關鍵字,即可確認肥料有沒有補助)

農報好康:有機質複合肥料補助網頁好讀版農民朋友注意囉,使用這些肥料可向政府領補助!只要符合申請資格,並使用農委會公告的有機質肥料:「含有機質複合肥料運費補助作業規範」肥料產品彙整表,就能根據 國產有機質肥料補助原則,向當地主管機關申請肥料補助經費。(表格更新日期:106.05.15)

有機質肥料與化學合成肥料不同,肥料來源為動物、植物、微生物殘體或代謝物,不但能增加土壤肥力,還能改善土壤結構增加保水力。雖然肥效比化學合成肥料緩慢,但對土壤與環境的衝擊較小。因此從今年起,政府開始鼓勵慣行農民使用這種環境友善的肥料種類,但那些商品有補助呢?農民朋友可用手機瀏覽器右上方功能鍵,「在網頁中尋找」搜尋功能,或是電腦網頁右上方功能鍵的「尋找」,輸入自家使用的肥料登記字號,就能知道能不能領補助了喔! 相關新聞:為減輕農民成本,農委會啟動有機質複合肥料運費補助





手機搜尋方法(如上圖)


一、台灣肥料股份有限公司
編號 廠牌商品名稱 登記證字號 1 農友牌台肥硝磷基黑旺特1號有機質複合肥料 肥製(複)字第0792034號 2 農友牌台肥硝磷基黑旺特4號有機質複合肥料 肥製(複)字第0792035號 3 農友牌台肥硝磷基黑旺特5號有機質複合肥料

基因編輯「脫靶效應」的隱憂,仍待育種家尋求解方

基因編輯「脫靶效應」的隱憂,仍待育種家尋求解方 編譯 張瑞玶/編輯 林韋佑/責任編輯 柴幗馨

全球暖化及各種因氣候變遷引發的植物病蟲害使得世界許多地區的糧食安全受到威脅。而在低度開發國家中,貧窮與作物欠收更可能導致飢荒和營養不良等更嚴重的糧食安全問題。


面臨作物適應的相關挑戰,英國John Innes Centre 研究團隊表示:使用基因編輯技術,針對作物基因序列中的目標基因進行基因編輯,作為作物的抗病育種的工具,會是一種非常有用且有效的方法。

目前CRISPR技術應用於作物基因的研究仍不廣泛,而作物經由CRISPR技術編輯之後,是否能夠成功地將編輯後的變異序列,繼續保存於後代的植株,尚需要深入的研究。此外關於CRISPR技術的脫靶效應(off-target effect)也是科學家無法百分之百確認的問題。

「脫靶」指的是:基因編輯的時候,CRISPR-Cas9系統沒有在正確的目標基因上,進行基因編輯,因此在非目標基因序列上,產生無法預期的變異。通常序列相似的同源基因,最有可能發生脫靶的狀況。




John Innes Centre以及英國The Sainsbury Laboratory 的科學家們,針對大麥與蕓薹屬植物(Brassica,十字花科下的一屬,常見的作物有青花菜、油菜或蕪菁)的特定基因進行編輯,並分析CRISPR基因編輯的成效:包括使用CRISPR技術是否能促使單子葉植物與雙子葉植物的目標基因片段產生變化、後代植物是否能夠遺傳編輯後的基因、以及基因編輯過程中發生脫靶效應的頻率。

研究成果顯示,大麥與蕓薹屬作物的目標基因片段在使用CRISPR技術之後都有產生微小的變化,雖然僅涉及目標基因序列中的1-6個鹼基。然而,這樣的微小變化也足以有效地阻止目標基因的正常運作。

研究近一步針對後代植株進行基因檢測,發現編輯後的基因序列不僅能保存在後代植株之中,而且後代植株的背景基因組,與使用傳統育種方法培育的後代沒有任何顯著差異。



儘管論文中提供了「如何降低脫靶效應」的試驗設計方法,但在研究過程中大麥與芸薹屬這兩種作物還是發生脫靶效應。

這表示未來科學家應該更謹慎的看待「如何確保CRISPR系統僅只編輯目標基因」的議題,而脫靶效應的發生,也就表示一個基因家族之中除了目標基因本身,同時還有許多相關的基因組都發生了變異。換句話說,除了研究者所認定的目標基因之外,可能還需考量更多非預期…